U.S. Sheriff's Museum - Austria
Sheriff

Ein Sheriff ist in den Vereinigten Staaten der Leiter einer Polizeibehörde eines Countys (Bezirk) und wird üblicherweise alle vier Jahre von den Bewohnern des Countys gewählt.

Die erste Erwähnung eines Sheriffs als Amtsperson eines Countys auf dem Gebiet der heutigen USA stammt aus dem Jahr 1662.

In den USA existieren 3.085 Sheriff Offices.

 

Der Sheriff im 19. Jh in den USA

Im Gegensatz zur heutigen Funktion eines Sheriffs war dieser früher der oberste Verwaltungsbeamte eines Countys. Sheriffs wurden auch im 19. Jahrhundert bereits vom Volk gewählt. Die Amtszeit unterschied sich damals von County zu County, war aber mindestens ein Jahr lang.

Oft wurde der Sheriff in Westernfilmen als reines Polizeiorgan dargestellt, was aber nicht die einzige Aufgabe war. Ein Sheriff war zuständig für Steuereinnahmen, Volkszählung, Bodenrecht (Verteilung von Grund und Boden bzw. Besteuerung von Liegenschaften) und war das Vollstreckungsorgan des Gerichts und/oder des Countys (sowohl strafrechtlich als auch zivilrechtlich).

Im 19. Jahrhundert wurden die rein polizeilichen Aufgaben von einem Marshal ausgeübt. Dabei war der Town/City Marshal (zuständig für eine Stadt) zu unterscheiden von einem US Marshal, der dem Staat unterstand und exekutive Gewalt über einen ganzen Bundesstaat (Bundesgericht) hatte. Im Gegensatz zum Town Marshal hatte der Sheriff die Befugnis, die exekutive Gewalt im ganzen County auszuüben.

Damals hatte ein Sheriff in der Hauptstadt des Countys sein Hauptquartier (meist mit dem County Jail, dem Bezirksgefängnis). In den Städten und Dörfern eines Countys gab es entweder einen Deputy Sheriff oder einen Town/City Marshal. Der Sheriff selber bereiste sein County in regelmäßigen Abständen, um in den einzelnen Städten nach dem Rechten zu sehen, die Steuern einzunehmen bzw. die Einnahmen abzuholen und gegebenenfalls bei grundstücksrechtlichen Fragen zu entscheiden oder Hilfestellung zu geben. Auch beriet er die Bürger in vertragsrechtlichen Angelegenheiten oder half auf dem Behördenweg.

 

Sheriff's Office

Sheriff's Offices gibt es in allen US-Bundesstaaten mit der Ausnahme von Alaska und Connecticut. In 42 Bundesstaaten wird der Sheriff für eine vierjährige Amtsperiode gewählt; in New Hampshire und Arkansas lediglich für 2 Jahre, während er in New Jersey eine dreijährige bzw. in Massachusetts eine sechsjährige Dienstdauer hat.

Die Behörde wird meist Sheriff's Office (auch Sheriff's Department) genannt und ist häufig im Verwaltungssitz des Countys angesiedelt. Meist betreibt das Sheriff's Office auch das County Jail (Gefängnis), in dem vorübergehende Arrest durchgeführt werden können, verdächtige Straftäter bis zur Gerichtsverhandlung einsitzen oder auch verurteilte Straftäter ihre, meist geringe und unter Minimum Security verhängte Strafe absitzen. Gefangenentransporte werden meist in der Stadt durch den Sheriff durchgeführt. So gibt es unter anderem auch in New York einen Sheriff für diese Justizaufgaben. Auch 911, die Notrufnummer in den USA für Polizei und Feuerwehr, wird oft in den Sheriff's Offices entgegengenommen. Je nach Lage und Größe des Countys kann ein Sheriffs Office aus einer einzigen Person bis hin zu über 10.000 Mitarbeitern bestehen. In einem Sheriff's Office gibt es typischerweise folgende Positionen:

  • Sheriff – der gewählte Leiter der Polizeibehörde, vergleichbar mit einem Polizeichef.

  • Undersheriff – der stellvertretende Leiter der Polizeibehörde. Undersheriffs werden oftmals ebenfalls gewählt, können aber auch vom Sheriff direkt ernannt werden.

  • Deputy Sheriff – ausgebildete und vereidigte Polizeibeamte, die im Namen und Auftrag des Sheriffs Polizeiaufgaben wahrnehmen.

  • Detention Deputy Sheriff – Deputy Sheriffs, die für den Betrieb des County Jails zuständig sind.

  • Sheriff Coroner – Todesermittler des Sheriff Departments und für die Leichenschau, die Ermittlung der Todesursachen und damit zusammenhängen Aufgaben (z. B. Sterbeurkunden) zuständig. Der Coroner kann auch eine eigene Behörde sein (z. B. Los Angeles County)

  • Dispatcher – Zivilisten, die Notrufe (911) entgegennehmen.

 

Sheriff und Polizei

Um den Unterschied zwischen dem Sheriff und anderen Polizeibehörden in den Vereinigten Staaten zu verstehen, kann man deren Zuständigkeiten grob zusammenfassen:

  • Polizei – Üblicherweise endet die Zuständigkeit der Polizei an der jeweiligen Stadtgrenze. Obwohl Polizeibehörden verschiedener Städte gegebenenfalls zusammenarbeiten, sind sie dennoch eigenständige Behörden, die voneinander unabhängig agieren. So kommt es, dass auch manch kleine Ortschaften mit 500 Einwohnern ihre eigene Polizei haben.

  • Sheriff – Das Sheriff´s Office ist für polizeiliche Aufgaben in den Countys zuständig. Da die Police Offices in der Regel nur innerhalb der Stadtgrenzen zur Ausübung polizeilicher Aufgaben berechtigt sind, übernimmt das Sheriff´s Office diese Aufgabe außerhalb der Stadtgrenze.

  • State Police (je nach Bundesstaat auch Highway Patrol oder State Trooper genannt) – vereinfacht zusammengefasst bezeichnet dies die Polizei des jeweiligen Bundesstaates. Diese steht über den Polizeien der Städte und den Sheriff´s Offices und ist in der Regel für die Belange des Staates zuständig.

Des Weiteren gibt es noch diverse andere Polizeibehörden, wie die School Police, University Police, US Border Patrol (Grenzschutz), Park Police, US Marshal und viele weitere, die speziell für die jeweils bezeichneten Bereiche zuständig sind.

 

Sheriffstern

Der heute sehr häufig verwendete Siebenzack-Stern (Seven Point Star) wurde nicht willkürlich ausgewählt. Jede Spitze repräsentiert einen Grundsatz der Sheriffs- oder Polizeiideologie: character, integrity, knowledge, honor, courtesy, loyalty and judgement; auf Deutsch: Charakter, Integrität, Wissen, Ehre, Höflichkeit, Loyalität und Gerechtigkeit. Teilweise werden jedoch auch fünf- oder sechszackige Sterne verwendet, während die Schildform von Police Departments bevorzugt wird.

 

Besonderheiten

In sogenannten Consolidated City-County (Stadt und Bezirk vereinigt) fällt das Sheriff's Office meist mit der städtischen Polizei zusammen. In New York City hingegen, die sich als einzige Stadt der Vereinigten Staaten über mehrere gesamte Countys erstreckt, existiert neben dem New York City Police Department (NYPD) auch ein New York City Sheriffs Office für alle fünf Countys gemeinsam. Jedoch hat dieses Sheriff's Office nur die Aufgabe, zivilrechtliche Ansprüche durchzusetzen. Die strafverfolgende Aufgabe liegt nur beim NYPD.

 

Das Los Los Angeles Co. SD ist das größte Sheriff's Office und die siebtgrößte Strafverfolgungsbehörde in den USA mit 16,400 Mitarbeiter und 400 Teilzeitkräfte.

WIKIPEDIA

US Sheriff‘s Museum Austria – Babs Rietzler